馬塔貝勒蟻 Megaponera analis


抵達莫桑比克的Gorongosa國家公園後不久,我目睹了一個令人困惑的現象:在探索公園森林熱帶草原的道路網絡的同時,我們當地的司機幾乎不會放慢腳步,避免打羚羊和羚羊,而是立即踩剎車他注意到一長串大型黑螞蟻從路的一側流向另一側。我們不太清楚他不情願驅趕昆蟲的確切解釋(儘管我們非常高興),但是最終得出結論,駕駛他們可能帶來很大的不幸。在大多數地球上殺死一群螞蟻的地方,都會帶來眨眼的道德等同性,有人可能會想知道為什麼莫桑比克人會對這些昆蟲表現出這樣的尊重。

幾年前在非洲,我首次遇到了Matabele螞蟻(Pycycondyla analis),這是一個難忘的經歷。他們被命名為一個特別激烈的祖魯戰士部落,完全值得這個名字 - 一個螞蟻是我經歷過的最痛苦的蜇之一,只有其中一些可以讓你失業大部分時間。所以,是的,與Matabele螞蟻的交叉路口肯定會帶來很大的不幸。

一排Matabele螞蟻流向白蟻土堆

但除了他們反應過度反應被壓倒在腳下的傾向之外,這些昆蟲是真正驚人的生物。Matabele螞蟻是專門的白蟻獵人,並以非常複雜的方式進行。這一切都從一個偵察兵開始,離開她的地下巢,開始發現任務。偵察員漫遊,似乎無目的地在所有方向大約一個小時,尋找Odontotermes  和Microtermes屬的一群白蟻  。通常她什麼也找不到,空手而歸。但是如果她發現白蟻,她的行為就會立即改變 - 她沿著盡可能短的路徑跑回巢穴,留下一條信息素,將引導她的巢穴到獵物的來源。信息素路徑由螞蟻腹部的兩個腺體產生:侏儒腺,其分泌物對其巢穴具有強大的招募作用,以及毒液腺,其具有較長的持久取向線索。一旦回到巢穴,只需要花費短短60秒的時間才能使巢穴的整個工作人員沿著偵察兵留下的化學路線移動和流動,朝向白蟻土堆,這可能距離100米遠(以人為本)相比之下,步行到十公里外的雜貨店。)




攜帶蛹的Matabele螞蟻工人

 在抵達白蟻堆的地方,螞蟻通過偵察員標示的開口倒入,並開始屠殺白蟻。幾分鐘內,幾千隻白蟻死亡。每個Matabele螞蟻然後將她的下顎與她可以攜帶的許多跛腳身體一樣,整個柱子回到巢穴。在大多數情況下,螞蟻在襲擊期間不會造成傷亡,整個殖民地幾乎可以作為一個單一的,大型的掠奪性生物,其對白蟻群落對小型穿山甲的影響相當。

在我在戈龍戈薩遇到的許多夜間襲擊之一中,我看到這個專欄在緊密地形成白蟻土堆,我可以清楚地聽到數百名工人的不斷的喋喋不休。BertHölldobler和他的同事(Hölldobler等人,1994.J.Inp.Physiol 40:585-593)得出結論,由螞蟻製成的聲音僅僅是對潛在的捕食者的警告,並且沒有作為凝聚力信號的作用幫助保持列在一起。但是當我用1994年這些科學家所能獲得的靈敏度和頻率範圍大得多的設備記錄這些信號時,我意識到螞蟻產生的不是一種,而是兩種類型的聲音,一種頻率比一個數量級高警告信號通常在昆蟲中聽到。 一種聲音是通過摩擦砌塊的部分,而另一種則是由螞蟻的下顎製成的。你可以在這裡聽到行軍專欄的聲音 ; 一個螞蟻的呼喚,減速10次,  可以在這裡聽到  - 注意下顎發出的敲擊聲,以及用噴槍產生的刮聲。

鑑於 最近  螞蟻聲音傳播的發現,我想我將在Gorongosa重新審視和測試,如果一名工作人員與其餘的同伴分離,Matabele螞蟻使用聲音定位列。螞蟻可能已經發展了一種複雜的化學化合物語言,但是當你需要大聲喧嘩的時候,沒有什麼可以擊敗好的舊聲波。


萌芽的myrmecologist湯加Torcida看著Matabele螞蟻的返回襲擊(你可以看到湯加協助EO威爾遜與噶爾研究在Gorongosa在新的,夢幻般的  BBC紀錄片“非洲”)

由Piotr Naskrecki


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