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降低戰鬥損失 馬塔貝勒蟻會拯救受傷同伴



(法新社華盛頓12日電) 今天公布的新研究指出,非洲馬塔貝勒蟻(Matabele ant)會把受傷的兵蟻帶回巢裡「治療」。馬塔貝勒蟻是白蟻的凶猛天敵。
德國烏厄茲堡大學生物中心(University of Wuerzburg's Biocentre)研究團隊在發表於美國期刊「科學先端」(Science Advances)的研究中說,這是科學家首度在昆蟲界發現幫助傷兵的行為。

學名Megaponera analis的馬塔貝勒蟻,廣泛分布於撒哈拉大沙漠(Sahara)以南地區。
馬塔貝勒蟻一天會排成縱隊行進2到4次,突襲覓食的白蟻工蟻。
不過,當馬塔貝勒蟻遭遇保護白蟻工蟻的兵蟻頑強抵抗,就會在戰鬥時被牠們強而有力的下顎咬死或咬傷。
馬塔貝勒蟻發展出這種救援模式,似乎是為了將這類攻擊中的損失降至最低;研究人員迄今尚未發現其他昆蟲也存在這類行為。
當馬塔貝勒蟻在戰鬥中受了傷,便會分泌出形同求救信號的化學物質,以尋求同伴協助。
研究人員在聲明中說,馬塔貝勒蟻會將受傷的同伴帶回蟻巢「治療」,治療過程通常包括去除緊附在同伴身上的白蟻。
研究共同主筆佛朗克(Erik Frank)說:「我們首度觀察到無脊椎動物有救助受傷同伴的行為。」
他說,一般而言,對群居昆蟲來說,個體幾乎沒什麼價值。
研究人員表示,但從馬塔貝勒蟻的例子看來,「投入救援的做法,對整個蟻群團體是有好處的」。

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文章來源:https://goo.gl/6GPlaT(譯者:中央社劉文瑜)



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