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行軍蟻 Army Ant


行軍蟻又稱「軍團蟻」,牠們與其他生物不同之處就是牠們會聚在一起組成侵略小組。侵略小組會在陸地上行走,攻擊獵物。

牠們還有一個與其他螞蟻不同的習性,就是牠們會分享一個沒有建築物的螞蟻窩。行軍蟻無翅蟻后可生産大量幼蟻。








↓↓↓另個品種的行軍蟻↓↓↓




↓↓↓行軍蟻吃螃蟹↓↓↓









獅子、老虎、熊沒什麼可怕,就連我們這些以好戰著稱的人類也不足為懼。若論作戰之道,只有行軍蟻才會讓你膽寒心顫,嚇出一身冷汗。這些優秀的戰士披堅執銳,軀殼硬似鐵甲,大顎利如彎刀,以蟻海戰術採取攻勢,數量之大超乎想像,倚仗勢眾砍劈削切,即使體型遠勝它們的獵物也得碎屍刀下。試想一大群人在猛獁像腳邊揮舞長矛的景象——行軍蟻大舉進攻捕鳥蛛或者蝎子時,雙方比例之懸殊正是如此。

每天,行軍蟻群能在數万場這樣的廝殺中取勝。民間傳說把行軍蟻說成戰無不勝,然而其高超戰力還是有限。它們的蟻海戰術並不能將家畜或人類置於死地(儘管有未經證實的傳聞說,某種非洲的行軍蟻偶爾會幹出這種事來)。

    我前往科羅拉多島,它是觀察行軍蟻活動的最佳地點之一。這座面積15平方公里的小島位於巴拿馬運河所形成的一個湖泊中,上面生活著大約50個鬼針遊蟻群——它們是世界上研究得最多的行軍蟻。




行軍蟻是貨真價實的超級捕食者,不過還是有可能逃離這種飢餓蟻群的攻擊。有些目標獵物利用「日常」的逃脫機制(蒼蠅飛走,蚱蜢跳開),有的則演化出特殊的行軍蟻防衛術。有一種逃脫機制利用行軍蟻眼盲的特點,但需要極大的膽量和內心的鎮定:面對數百萬隻螞蟻時,竹節蟲會完全靜止不動;如果它有所動靜,行軍蟻會偵測到震動並展開攻擊。同樣地,甲蟲也信賴自己的防護裝備,等待螞蟻大軍過去。

    各種蜘蛛和會吐絲的毛蟲利用它們獨特的生理構造,以絲吊掛在植物下;由於絲太過纖細,導致螞蟻無法穿越。某些鼻涕蟲的絲線上有輕微的旋轉,在樹葉上被螞蟻逼到角落時,它會分泌保護性的粘液。如果更多螞蟻出現,鼻涕蟲會再往後退,最後滑下樹葉,吊掛在無法通行的粘性絲線上。



行軍蟻會捕食其它社會性昆蟲,如黃蜂、白蟻與其它蟻類。如果兩種昆蟲對峙,或許會平手?並不會,行軍蟻通常會勝出。某些亞利桑那州的螞蟻遭受行軍蟻攻擊時,會引起強烈的護巢行動,同時整個群集進行撤離。行動迅速的工蟻負責運送卵、幼蟲和蛹。接著它們會爬上附近的植物,好幾個小時保持不動,只不過稍後會再緩慢而小心翼翼地返回遭洗劫一空的巢。

    黃蜂遭受行軍蟻攻擊時,一般的反應是逃離,不過有些會事先發出警報。有一種黃蟻在發現敵軍接近時,會大批駐守在蜂巢入口,瘋狂地拍動翅膀來震動蜂巢,以警告巢內的同伴。另一種則會把頭放在巢外,敲擊上顎並發出嗡鳴聲,這聲音連七公尺之外都能聽到。比較好鬥的黃蜂則會試圖飛進行軍蟻集群,挑選個別的螞蟻,把它們丟到遠方,好保護蜂巢。唉,可是螞蟻實在太多,這麼做發揮不了什麼效果。還有些黃蜂會幾隻聚在一起,用身體擋住蜂巢入口,但不久螞蟻就會抵達,用觸鬚拖走它們。




行軍蟻的攻擊會引發潛在獵物的罕見行為。
在西非,大型蚯蚓發現行軍蟻大軍迎面而來,它們會鑽進土裡嗎?不,它們會溜上最近的樹。有些蝸牛會吹泡泡,足以掩飾並保護自己。即使脊椎動物也不得倖免:非洲尖鼠的長腿和驚人的跳躍能力,發展為快速逃避行軍蟻群的方法。

    行軍蟻的兇猛攻擊對森林也有好處,有助於維持生物多樣性。當森林中有一棵樹倒下,會形成一個混亂的棲地,讓各種物種進入、移居、生長。同樣地,行軍蟻群進駐之後​​,動物的生命也會徹底毀滅,彷彿被清除殆盡。行軍蟻離開後不久,該區域會成為生物多樣性的溫床,各種生物都有機會……直到行軍蟻再次光臨。 (攝影:師馬克·莫菲特編自美國國家地理)






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