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殭屍真菌可在螞蟻體內繁殖控制大腦

一具螞蟻屍體的特學照片,生前遭殭屍真菌入侵。在巴西雨林,科學家新發現了一個能夠控制宿主大腦的殭屍真菌種群,共有4個成員。這個可怕的家族能夠感染螞蟻。它們在螞蟻體內不斷繁殖,最後從頭部鑽出,殺死無辜的宿主。




感染螞蟻後,殭屍真菌會在螞蟻體內不斷繁殖,最後刺透護膜,了結宿主的生命。研究發現,在巴西雨林發現的新殭屍真菌種群能夠控制螞蟻的大腦,進而操控它們的行為。在它們的控制下,螞蟻離開原來的棲息地,最後在葉子上走向死亡。葉子是這種真菌的一個理想繁殖地。




一具螞蟻屍體,殭屍真菌從其頭部鑽出,好似莖幹,身體其他部位也被這種真菌覆蓋。根據科學家哈利-埃文斯、西蒙-埃爾奧特和大衛-休斯進行的研究,在巴西發現的這種殭屍真菌共有4個成員,均生活在大西洋沿岸雨林。這裏的雨林是著名的生物多樣性熱區。



葉片上的螞蟻屍體,因遭到殭屍真菌入侵最終走向死亡。在巴西雨林發現的4種新種殭屍真菌均屬于Ophiocordyceps家族。有證據顯示這種寄生真菌攻擊木工蟻的歷史長達4800萬年。


木工蟻特寫照片。殭屍真菌能夠幫助遏制全球范圍內的螞蟻肆虐。這種真菌只有在滿足一定濕度條件下才能存活。由于氣候變化,它們的棲息地遭到破壞。休斯説:“讓我們感到擔憂的是,這種我們剛剛進行描述的真菌將走向滅絕。






文章來源:http://tech.sina.com.cn
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